Décision de l’Union Astronomique Internationale: l’astronaute Ilan Ramon aura un cratère lunaire baptisé en son nom

Tout le monde se souvient de la navette Columbia en 2003, avec à son bord 7 astronautes. Dont le premier israélien envoyé dans l’espace : Ilan Ramon. En mémoire de chacun d’entre eux, sept cratères lunaires ont été baptisés selon leur nom. L’Union Astronomique Internationale, seule instance ayant autorité en matière de nomenclature sur les corps célestes, a approuvé provisoirement les noms suivants pour sept cratères : Husband, McCool, Chawla, L. Clark, M. Anderson, D. Brown, Ramon. Ilan Ramon La navette Columbia s’était désintégrée lors de son retour au sol, le 1er février 2003. Les noms des membres de l’équipage, auxquels la Nasa rend hommage, avaient déjà été donnés sur Mars, mais de manière officieuse, aux collines explorées par le robot Spirit. Cette fois, c’est sur la face cachée de la Lune, dans le vaste bassin d’impact Apollo, que des cratères ont été baptisés des noms des disparus. Si certains comportent des initiales, c’est pour les distinguer d’homonymes déjà attribués sur notre satellite naturel. D’autres astronautes disparus sur la Lune. Quatorze autres cratères lunaires avaient déjà été nommés en l’honneur d’astronautes tués au cours de leur mission : – les trois morts de la mission Apollo 1 : Virgil Grissom, Edward White, et Roger Chaffee (1967) ; – les cosmonautes Vladimir Komarov (mission russe Soyouz 1, 1967), Vlasdislav Volkov, Georgi Dobrovolski, et Viktor Patsayev (mission Soyouz 11, 1971) ; – et les sept Américains morts dans l’explosion de la navette Challenger en 1986 : Dick Scobee, Gregory Jarvis, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Michael J. Smith, Christa McAuliffe. Tous les noms se retrouvent dans l’Index géographique de la nomenclature planétaire de l’UAI. Source: Raphaëlle Tilliette pour CielCeleste ” JSSNews

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