Massacres de Sétif : retour sur un 8 mai 1945 entaché de sang

Dans l’esprit des Français, les images liées au 8 mai 1945 sont celles d’un peuple qui célèbre la fin de l’occupation nazie. En Algérie en revanche, cette date est associée aux massacres de civils à Sétif et Guelma. Des massacres largement passés sous silence à l’époque et qui ont servi de détonateur à la radicalisation d’une partie du peuple algérien, préfigurant la guerre d’indépendance.
Le 8 mai 1945, à Sétif, dans Nord-est de l’Algérie, Bouzid Saâl, un jeune scout musulman, brandit un drapeau algérien. Car si le défilé célèbre la participation d’environ 150.000 Français d’Afrique du Nord au conflit, pour une partie des Algériens, il s’agit aussi de réclamer la libération de leurs leaders nationalistes. Le jeune homme est tué par le coup de feu d’un commissaire de police. C’est l’émeute et le début d’une réression très violente.
Comme le rappelle l’historien Benjamin Stora, la riposte française ne va pas s’arrêter là. Sétif marque en fait le début de trois mois de répression, de mai à juillet 1945 dans plusieurs villages du Constantinois (Gualma, Kherrata, Oued marsa…). Une répression qui va déclencher de nombreuses exactions de part et d’autre, notamment envers les pieds-noirs (plus d’une centaine furent tués parfois dans des conditions atroces).
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Jour de liesse en France, le 8 mai 1945 a marqué le début d’une répression violente dans une Algérie qui acceptait de moins en moins l’autorité coloniale © France 2 Culturebox (capture vidéo)

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509 3 May 10, 2015

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