Manuscrits de Kafka : la Bibliothèque nationale d’Israël désormais propriétaire

Un tribunal israélien a décidé qu’une collection de manuscrits rares de Franz Kafka resterait la propriété de la bibliothèque nationale d’Israël, mettant fin à une longue saga.
Ce jugement impose à Eva Hoffe, qui réclamait la propriété de ses manuscrits, de les donner à la bibliothèque nationale. Dans le verdict, les juges ont estimé que la collection Brod, contenant des textes rares de l’auteur tchèque, devait être remise à la Bibliothèque nationale à Jérusalem, selon les voeux de Max Brod.
Franz Kafka avait demandé à son ami Max Brod de brûler tous ses écrits après sa mort, survenue en 1924, alors que l’écrivain juif praguois n’avait que 40 ans. Cette demande n’avait pas été respectée par son exécuteur testamentaire.
Après l’invasion de la Tchécoslovaquie par l’Allemagne en 1939, Max Brod a immigré en Judée et Samarie, emportant avec lui des manuscrits de Kafka, qu’il lèguera à sa fidèle secrétaire, Esther Hoffe, à sa mort en 1968. Dans son testament, il a demandé à Esther Hoffe de léguer à son tour ces archives, évaluées à plusieurs millions de dollars, à “l’Université hébraïque de Jérusalem ou à la bibliothèque municipale de Tel Aviv ou à une autre institution en Israël ou à l’étranger”.
Mais l’ancienne secrétaire, morte en 2007, a partagé la succession entre ses deux filles et la collection Brod est devenue l’enjeu de disputes entre instituts universitaires, archives nationales allemandes et israéliennes et les héritières de Esther Hoffe.

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396 2 Jul 1, 2015

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